Balade sur le campus d’Harvard

Harvard n’est pas située à Boston, mais de l’autre côté de la Charles River, à Cambridge. Fondée en 1636, c’est la plus ancienne université des États-Unis, la plus prestigieuse (selon ses étudiants !) et aussi la plus riche du monde.

Juste pour avoir une petite idée du niveau, quarante-cinq prix Nobel en sont sortis, et pas moins de huit présidents américains (dont Barack Obama). Et aussi Mark Zuckerberg, Natalie Portman, Matt Damon et Tommy Lee Jones (c’est moins classe, mais c’est plus people. Matt Damon, quoi...).

La statue de John Harvard trône au milieu du campus. Son petit nom, c’est aussi la statue aux 3 mensonges : Il y est écrit « John Harvard, 1638, fondateur ». 1) pour de vrai, c’est Daniel Chester qui est représenté (un pote du sculpteur) ; 2) ils se sont planté de 2 ans ; 3) il n’a pas fondé l’université mais lui a « seulement » légué sa bibliothèque et la moitié de ses biens.

Et il parait que frotter son pied gauche porte bonheur. On s’est donc empressé de le faire, faut pas passer à côté d’une occasion pareille ! (Et on a frotté le droit, aussi, au cas où…)

  

Le campus est très agréable avec de très beaux bâtiments en brique rouge au milieu de grands espaces verts, notamment le Memorial Hall construit en 1878, avec ses superbes vitraux des ateliers Tiffany.

Harvard, BostonHarvard, Boston

Le grand bâtiment à colonnes avec son imposant escalier, c’est la Widener Memorial Library, qui doit son nom à Harry Elkins Widener, un étudiant diplômé en 1907 qui périt au cours du naufrage du Titanic, n’ayant pu nager les 100m qui le séparait du canot de sauvetage (je voudrais vous y voir, dans l’eau glacée !). Une légende estudiantine raconte que la mère de Widener posa une condition à son legs : tous les étudiants devraient passer un test de natation pour obtenir leur diplôme. 🙂

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