Le VINS c’est bon pour le coeur (oh le jeu de mot à 2 sesterces…)

Et non, nous n’allons pas parler Bourgueil ou Saint Emilion. le VINS, en fait c’est le Vermont Institute of Natural Science (mais non, continue à lire Fernand, tu vas voir c’est bien quand même !).

Ce centre a pour vocation d’inciter ses visiteurs à prendre soin de la Nature (avec un grand N, oui Madame). On y découvre une expo sur les espèces endémiques du Vermont (grenouilles, serpents, poissons, tortues…), et on se balade le long de l’enclos des rapaces et des charognards. Moi les oiseaux ça me fascine, surtout quand ils ont cette taille là ! Vous avez vu leurs patounes ?

Vermont, Etats-Unis Vermont, Etats-UnisVermont, Etats-UnisVermont, Etats-Unis Vermont, Etats-UnisVermont, Etats-Unis

L’aigle chauve – ou pygargue à tête blanche (à droite) est le symbole des Etats-Unis.

Pour le quart d’heure culture Wikipédia : en 1784, après la guerre d’indépendance,  Benjamin Franklin écrivit une lettre à sa fille critiquant ce choix et proposant de remplacer le pygargue par le dindon sauvage qui, selon lui, représentait mieux les qualités américaines. Il estimait en effet que le rapace était un oiseau de mauvaise moralité, et trop paresseux pour pêcher lui-même. Il préférait le dindon sauvage, qui était à ses yeux un oiseau bien plus respectable, un peu vaniteux et ridicule mais courageux. (Ils ont gardé l’aigle, allez savoir pourquoi…)

Vermont, Etats-Unis Vermont, Etats-UnisVermont, Etats UnisVermont, Etats-Unis

Situé tout à côté de Quechee Gorge, une faille de 50 m creusée par l’érosion glacière de la rivière Ottauquechee (ils ont voulu nous faire croire que c’était le « petit Grand Canyon du Vermont« , cte blague…), le VINS est le point de départ de jolies promenades. Enfin on imagine, parce que nous il y avait 50 cm de neige, alors on n’est pas allé très loin. On s’est tout de même aventuré près de la rivière pour admirer cette fameuse gorge. En été, il parait même qu’on peut se baigner :).

Tout le voyage :

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Un petit tour en enfance…

On ne pouvait pas passer à côté de l’usine Ben & Jerry’s située à Waterbury (attends… Ben & Jerry’s, quoi !). Même qu’il ont créé un « Cimetière des Parfums », où chaque parfum défunt est enterré (oui oui).

On apprend l’histoire des début de Ben (Cohen) & Jerry (Greenfield), des potes d’enfance. En 1977,  ils investissent 5 $ dans des cours par correspondance pour apprendre à fabriquer des glaces, et ouvrent leur boutique dans une vieille station-service désaffectée à Burlington (je suis sûre qu’eux aussi sont tombé sur un neurone là-bas, c’est la clé de la réussite…).

Au début, les bénef c’est bézef. Du coup, ils partent sillonner les Stazunis au volant de leur Cowmobile pour faire gouter leurs glaces à l’oeil. (Anecdote « tocard » : après 4 mois de vadrouille la cowmobile brûle près de Cleveland). Et là, bim, succès.

On a visité l’usine, mangé des glaces, fait les bébêtes autour de la cowmobile (la fausse, donc…).

Vermont, Etats-UnisVermont, Etats-Unis

On a aussi fait un tour dans l’usine de fabrication des ours en peluches du Vermont (c’est tout de même l’une des plus grosses entreprises du genre, il parait…). La visite es très rigolote, avec plein de jeux de mots avec « bear » qu’on a forcément trop bien compris vu qu’on est top fluent in English, dear.

Vermont Teddy BearVermont Teddy Bear

Perso, j’ai surkiffé l’hôpital des nounours, ils prennent vraiment soin d’eux. En plus, ils les renvoient dans une boite super bien étudiée, avec un trou pour qu’ils puissent respirer (bin oui), des jeux sur les côtés de la boite (à l’intérieur, of course, comment tu veux qu’ils passent le temps, sinon, dans les transports), et un petit chocolat si jamais ils ont faim pendant le voyage de retour. Bref, du marketing tout comme je l’aime, avec du fun à l’intérieur !

Et me suis ramené un superbe combi pyjama en peau de nounours rose, du plus bel effet, et au top de la moderie (c’est Doudou qui est trop content !!)

Pour finir, on est passé vite fait par Montpelier, la capitale de l’Etat (si vous avez bien suivi, vous saurez déjà qu’elle a la particularité d’être la seule et unique capitale des USA… sans Mac Do).

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Plus d’infos : Ben & Jerry’s // Vermont Teddy Bear

Tout le voyage :

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Aujourd’hui, j’ai découvert mon neurone.

Après cet épisode culturel (!) et un petit tour au New England Maple museum – en fait un petit musée poussiéreux sur le sirop d’érable (car figurez vous que le Vermont est le plus gros producteur de sirop d’érable aux Etats-Unis, et qu’il est excellent), nous voilà rendus à Burlington, une jolie petite ville située au bord du Lac Champlain. C’est tout de même la plus grosse ville du Vermont, et c’est là aussi qu’est né Ted Bundy. Mais c’est bizarre, ça n’apparait pas sur les brochures touristiques (humour noir).

Vermont, Etats-UnisVermont, Etats-Unis

La visite de l’usine des « Lake Champlain chocolates » est rigolote, même si on reste derrière une vitre : on voit les chocolatiers assembler des lapins ou des cloches en chocolat (on y était juste avant Pâques). Mais niveau qualité, on repassera (ou pas). Notez que je suis très difficile en chocolat : sous 70% de cacao, pour moi ça s’appelle des bonbons pas bons :).

Lors de la visite de l’aquarium (même qu’on nous a demandé « si on était VRAIMENT venus là en vacances ?? »), on a vu des poissons, des serpents et des grenouilles.

Vermont, Etats-UnisVermont, Etats-Unis

Et puis j’ai rencontré mon neurone (chabadabada, chabadabada…).

(même que j’ai eu pitié de ma soeur aussi, et de peur qu’elle n’en veuille à ma nouvelle intelligence, je lui ai ramené un clandestin dans les valises…)

Si vous aussi, vous voulez un neurone, c’est ici. Parce que « Plus vous en avez, plus vous êtes malin ». Mais vous pouvez aussi préférer une petite Syphillis, une coquine Escherichia coli ou un charmant Ebola, hein. Chacun son truc.

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Hildene, la résidence d’été de Lincoln (le fils)

Comparé aux « mansions » qu’on a pu croiser à Newport construits par les Astors ou les Vanderbilt, complètement délirants et dégoulinants de mauvais goût (non mais vous y croyez, vous ? Ils ont voulu reproduire le Petit Trianon de Versailles), ce majestueux hôtel particulier de 24 chambres, bâti en 1905 par le seul descendant d’Abraham Lincoln (sur 4 fils, seul Robert Todd a franchi la vingtaine) fait figure de cabanon.

La seule folie de ce manoir, c’est l’extraordinaire orgue éolien aux mille tuyaux qui date de 1908 : la demeure a été aménagée tout spécialement pour accueillir le clavier au rez-de-chaussée, les tuyaux étant habilement dissimulés derrière la cade d’escalier (tellement bien qu’en photo ça ne rend rien…). Et bin croyez moi sur parole, le Dolby True HD à côté, c’est un harmonica.

Quand nous y sommes passé, il y avait une expo sur Abraham Lincoln (le 16e président des Etats-Unis, pour toi, au fond, près du radiateur) – qui n’a jamais mis les pieds dans cette demeure, puisqu’il a été assassiné en 1865… Mais il y avait son choipeau, c’est-y-pas la classe ? (il parait qu’il y rangeait tout un tas de trucs – au moins les poches de ses costars devaient pas être déformées…)

top hat Le chapeau haut de forme d'AbeHildene, Vermont Hildene, VermontHildene, Vermont Hildene, Vermont

Les jardins à la française reprennent les motifs des vitraux. Mais sous la neige, c’est tout de suite moins évident. Mais il parait qu’ils sont super beaux. Enfin moi je dis ça…

Plus d’infos : http://www.hildene.org/

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